あなたはいつ留学する?年に4回のチャンス

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アメリカの大学が「始まる」時期

アメリカの大学の1年度は学期ごとに独立していますので、どの学期からでも入学できます。

1年度は9月~翌年の5月です。「9~12月の秋学期」と、「1~5月の春学期」の2学期制(セメスター制)の大学が多いので、基本的には年に2回の入学チャンスがあることになります。

またアメリカの大学は単位制です。決められただけの卒業単位(だいたい120単位)を取得すれば、4年ではなく3年半(3年プラス1学期)で卒業することも可能です。

9月と1月に新学期を迎えることになるわけですが、秋学期が始まる9月は新入生が一番多く、とてもにぎやかで、まさに「大学が始まる」という雰囲気に包まれます。

親子で大きな荷物をかかえて寮に入っていく光景があちこちのキャンパスで見られます。

それに比べて、春学期が始まる1月は、わりとシーンとしています。新しく入ってくる学生が少ないからです。

かといって、何か問題があるわけではありません。秋学期と同じように、時間割を組んで、授業に出て、単位を取得していけばいいのです。

アメリカの大学の入学式と卒業式

アメリカの大学では、入学式はありません。2、3日のオリエンテーションが終われば、すぐに授業が始まります。これは9月・1月いずれの学期でも同じです。

当研究所からアメリカの大学に留学した人のうち、1月に入学した人は、9月に入学した人に比べて遅れをとったという気分になるのか、速いペースで単位をとって3年半で卒業する人がけっこういます。

卒業時期も、5月と12月の、年に2回あります。9月に入学する人が多いため、5月に卒業する人がやはり多くなるので、5月の卒業式はとても盛大です。

小さな大学では、12月には記念写真を撮るだけで、卒業式をしないところもあります。

卒業証書は、5月・12月いずれも、最終成績が出た後で発行されます。

5月の卒業式に参加したいためか、1月に入学して3年半で単位を取得して、5月に卒業する人もいます。単位取得のペースとしては、そんなにむずかしいことではありません。

夏休みから大学生活を始めることも可能

日本の高校生は、年に1回の受験に人生を賭けるようなところがありますから、「入学日」にとても敏感なのですが、そもそも入学式もないアメリカの大学では、9月に間に合わなければ1月に入学すればいいわけですから、あわてることはありません。

大きな大学などでは、サマースクール(夏期の集中講座)もたくさん設けています。サマースクールから入学することも可能です。

「サマースクールで1科目か2科目でもとっておけば、後の学期がゆっくりできてラク」とか、「できるだけ早くキャンパス生活に慣れておきたい」といった理由でサマースクールから入学する人もいます。

当研究所では、9月の入学が決まった人は、英語や寮生活に慣れるために、6月・7月に渡米してサマースクールの英語講座に参加する留学生がたくさんいます。

年に4回の入学と卒業のチャンス

日本では、卒業時期が3月で入学時期が4月ですので、ときどき、「3月か4月に入学できるアメリカの大学はないのでしょうか?」と聞かれることがあります。

これまでお話ししたように、アメリカでは1年度を、9~12月の秋学期と1~5月の春学期との2学期で分ける「セメスター(semester)」というシステムをとっている大学が多いのです。

それぞれの学期が15~16週間です。

アメリカには、このセメスター制のほかに、「クォーター(quarter)」というシステムをとっている大学もあります。名前のとおり、1年度を4学期に分けています。

クォーター制の学期は、

・9~12月
・1~3月
・4~6月
・サマースクール

という区分になっていて、それぞれの期間は11~12週間です。

クォーター制の学期の場合、年に4回、入学と卒業のチャンスがあることになります。セメスター制では120単位を取得して卒業しますが、クォーター制では180単位を取得することになります。

1科目あたりの授業時間が短いということです。

4月に入学できるアメリカの大学

クォーター制の大学では、1学期が11~12週間ですので、中間・期末テストが5~6週間ごとにまわってきます。おまけに、学期末には科目ごとにレポートを出さなければなりません。

1学期に5目をとるとすると、この短期間で5本のレポートを書かなければなりません。

1学期が15~16週間のセメスター制でも、8週間ごとに中間・期末テストがあり、レポートを5本仕上げるのに、もうフーフーですから、クォーター制になると、テストにレポートにめちゃくちゃ追い回されることになります。

そのせいか、クォーター制の大学がどんどんセメスター制に切り替わっています。4月に入学できるアメリカの大学を見つけることもむずかしくなっています。

私がその昔、学んでいたオハイオ州立大学もクォーター制でしたが、いまではセメスター制です。

もともと、西海岸(ワシントン州、オレゴン州、カリフォルニア州)の大学にクォーター制の大学が多かったのですが、これらの大学も、セメスター制になっているのが多いのです。

それでも、「4月にアメリカの大学に入学したい」という人のために、以下にクォーター制の大学を紹介しておきましょう。

クォーター制(4学期制)のアメリカの大学

(アルファベット順)

Antioch College(オハイオ州)
Augustana College(イリノイ州)
California Institute of Technology(カリフォルニア州)
California Polytechnic State University, San Luis Obispo(カリフォルニア州)
California State Polytechnic University, Pomona(カリフォルニア州)
California State University, Bakersfield(カリフォルニア州)
California State University, East Bay(カリフォルニア州)
California State University, Los Angeles(カリフォルニア州)
California State University, San Bernardino(カリフォルニア州)
Central Washington University(ワシントン州)
City University of Seattle(ワシントン州)
Dartmouth College(ニューハンプシャー州)
DePaul University(イリノイ州)
Drexel University(ペンシルバニア州)
East-West University(イリノイ州)
Eastern Oregon University(オレゴン州)
Eastern Washington University(ワシントン州)
Evergreen State College(ワシントン州)
Humphreys College(カリフォルニア州)
Johnson & Wales University, North Miami(フロリダ州)
Kettering University(ミシガン州)
La Sierra University(カリフォルニア州)
Life University(ジョージア州)
Loma Linda University(カリフォルニア州)
Louisiana Tech University(ルイジアナ州)
Marylhurst University(オレゴン州)
Milwaukee School of Engineering(ウィスコンシン州)
National-Louis University(イリノイ州)
North Central College(イリノイ州)
Northwestern University(イリノイ州)
Oregon Health and Science University(オレゴン州)
Oregon Institute of Technology(オレゴン州)
Oregon State University(オレゴン州)
Pacific States University(カリフォルニア州)
Pacific Union College(カリフォルニア州)
Portland State University (オレゴン州)
Rose-Hulman Institute of Technology(インディアナ州)
Santa Clara University(カリフォルニア州)
Savannah College of Art and Design(ジョージア州)
Seattle Pacific University(ワシントン州)
Seattle University(ワシントン州)
Southern Oregon University(オレゴン州)
Stanford University(カリフォルニア州)
University of California, Davis(カリフォルニア州)
University of California, Irvine(カリフォルニア州)
University of California, Los Angeles(カリフォルニア州)
University of California, Riverside(カリフォルニア州)
University of California, San Diego(カリフォルニア州)
University of California, Santa Barbara(カリフォルニア州)
University of California, Santa Cruz(カリフォルニア州)
University of Chicago(イリノイ州)
University of Denver(コロラド州)
University of Northwestern Ohio(オハイオ州)
University of Oregon(オレゴン州)
University of Washington, Bothell(ワシントン州)
University of Washington, Seattle(ワシントン州)
University of Washington, Tacoma(ワシントン州)
Walla Walla University(ワシントン州)
Western Oregon University(オレゴン州)
Western Washington University(ワシントン州)
Worcester Polytechnic Institute(マサチューセッツ州)

それでは、良い留学を!

著者近影 
Oct.2016@上海

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栄陽子プロフィール

栄 陽子留学研究所所長
留学カウンセラー、国際教育評論家

1971年セントラルミシガン大学大学院教育学修士課程を修了。帰国後、日本で留学カウンセリングを立ち上げ、留学指導を行い、これまでに7000人以上の留学を成功させる。留学関係の著作も多数。 » 栄 陽子留学研究所について