アメリカ大学、1年のスケジュール

アメリカの大学の1年度=アカデミックイヤー

アメリカの大学は、9月~翌年5月までの約9か月間を1年度としています。この1年度のことを、アカデミックイヤー(Academic Year)といいます。多くの大学では、アカデミックイヤーを、

  • 9月~12月の秋学期
  • 1月~5月の春学期

これら2学期に分けて、2学期制=セメスター制をしいています。

オリエンテーションから授業開始まで

大学ごとに入寮日を定めているので、その定められた日に大学に到着します。翌日くらいにはオリエンテーションが行われます。オリエンテーションとは、日本の大学のガイダンスに相当するもので、大学生活全般についての説明会のことです。

このオリエンテーションで、キャンパスの施設の使いかたや寮のルール、科目登録の方法などの説明を受けます。とくに留学生を対象としたオリエンテーションの場を設けている大学も少なくありません。またこのオリエンテーションの一環として、プレイスメント・テスト(英語や数学などの科目登録のためのレベルを測るテスト)が行われることもあります。

科目の登録は、アカデミック・アドバイザーという、履修登録のアドバイスをしたり成績に気を配ったりして、学生が落ちこぼれないように指導する人と相談して行います。アカデミック・アドバイザーは、学業だけでなく生活全般についてアドバイスをしてくれる、とても頼れる存在です。

最初の授業で配布されるシラバス

科目登録が終わるとすぐに授業が始まります。最初の授業では、「シラバス(Syllabus)」という授業進行表が配られます。このシラバスには、

  • 科目の目的と内容
  • 授業のスケジュール
  • 担当教員のオフィスの所在とオフィスアワー
  • 教科書と参考図書
  • 成績のつけかた
  • テストの回数と内容
  • 宿題・課題
  • ペーパー(論文)の内容・長さ・提出期限
  • 出席についての規定

などが記されています。授業はこのシラバスに沿って進められますので、学期が終わるまで何度も参照することになります。

授業が始まって最初の数日~2週間くらいまでは、科目の変更ができます。履修をとりやめることをDrop、科目を加えることをAddというため、科目の変更ができる期間を“Drop & Add Period”といいます。

中間・期末テスト

授業が始まって7~8週目(10月半ば~下旬)に、中間テスト(Mid-term Examination)があります。それまでに学習した内容が盛り込まれたテストで、学期末に行われる期末テストと同様に、結果が成績に大きく反映されます。

初めての中間テストでは、多くの留学生が、慣れないこともあって、あまりいいスコアを出せません。そこで落ち込むのではなく、やる気があることを示し、努力する姿勢を保ち続けることが、評価につながります。どうしても辛い場合は、担当の先生やアカデミック・アドバイザーにすぐに相談しましょう。アメリカの大学は、チュータリング(補修)のシステムもしっかり整えていますので、きっと打開策が見いだせるはずです。

学期末には期末テスト(Final Examination)が待ちかまえています。学生たちは期末テストのことを“Final”といいます。ちょっと緊張した響きがある言葉です。中間テストよりも、その結果が成績に反映される割合が大きいのが一般的です。したがって中間テストの結果を挽回するチャンスでもあります。

春学期とサマースクール

春学期は、基本的には秋学期の繰り返しです。それぞれの学期は独立しているため、履修する科目も秋学期と春学期とでは異なりますが、やはり中間テストと期末テストがあって、勉強に追われる日々を送ることになります。

春学期の期末テストが終わると夏休みです。だいたい5月の中・下旬から8月いっぱいにかけて、3か月以上の長い休みになります。この期間は、日本に帰国する留学生はもちろんたくさんいますが、サマースクールをとる留学生も少なくありません。

サマースクールは、秋学期や春学期に開講されているのと同様の科目を、4週間とか6週間の短い期間に集中して学ぶものです。修了すれば単位を取得できます。サマースクールをとるのは任意ですが、これを利用して単位を稼ごうという学生はたくさんいます。サマースクールを活用すれば、卒業までの期間を短縮できます。

またサマースクールに限っては、別の大学でも受講できるというメリットがあります。別の大学で受講したサマースクールであっても、自分の大学の卒業単位になりますので(ただし事前の確認は必要です)、別の大学のキャンパスライフを経験し、新しい友達をつくり、また単位も稼ぐというさまざまな魅力が、サマースクールにはあります。



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