【要注意】留学エージェントに騙されない!

留学エージェントに要注意

1972年に栄 陽子留学研究所が創設され、カウンセリングと進学のサポートを行なうようになって、40年以上が経ちました。

アメリカの学校へ進学する学生のための情報発信源であり、また留学への正しい窓口として、私たちはその役割をまっとうしております。

しかし、昨今では、いわゆる「留学エージェント」が続々と生まれております。そういった留学エージェントは、旅行代理店に勤めた経験がある、短期間だけアメリカに滞在したことがある人などが、運営しているケースが少なくありません。

多くの留学エージェントは、「アメリカの教育システム」や「出願および合格のための方法」、「卒業するための勉強方法」などの専門知識を持ちません。誰でも入れるようなレベルの低い大学と提携し、パッケージ旅行を販売する感覚で、留学希望者に英語学校やコミュニティ・カレッジを紹介しているのが現状です。

こういったやり方は、留学カウンセラー、つまり教育の専門家が行うことではありませんし、日本社会に広まって良いものでもありません。未来ある若者の進路や、その後の人生を真面目に考えないこのやり方が、現在、留学に関するトラブルを増やしています。

留学カウンセラーを見極める

良い留学カウンセラーは、進路指導のプロフェッショナルです。アメリカの大学に関する知識はもちろん、授業の選び方、勉強方法、卒業のためのノウハウといった面でも深い知識があり、入学から卒業までをサポートしてくれます。

良い留学カウンセラーを見極めるためには、あらかじめご自身で調べた上で質問してみるとわかります。例えば、「アメリカの大学に入ってからの勉強の仕方はどうすればよいのですか?」、「どういう点に気をつけて授業を選べばいいですか?」、「大学を卒業するためにどのようなサポート(就職など)を受けられますか?」といったことを尋ねると、旅行代理店的な留学エージェントの場合、きちんとした説明ができません。担当者に出身校を尋ねるのも良いでしょう。きちんとした留学カウンセラーであれば、そもそも本人がアメリカの高校や大学、大学院を卒業しているはずです。

どれだけ入学させたかでなく、どれだけ卒業させたかを聞く

多くの留学エージェントが入学者数の多さをアピールしますが、これにもあまり意味はありません。なぜならば、アメリカの大学は卒業するのが難しいからです。まして、誰でも入学できるような大学がアメリカにはたくさんあるので、入学者数を増やそうとすれば、簡単にできます。

したがって、留学カウンセラーを見分ける方法の一つは、入学者数ではなく、卒業者数(あるいは卒業率)を比較することです。良い留学カウンセラーは、パッケージツアーを販売するようにどんどん留学生を送り込むのではなく、留学生を卒業させるところまできちんと面倒を見てくれるところなのです。

問題のある留学エージェントの事例

問題のある多くの留学エージェントはあらかじめいくつかの大学を用意して、パッケージ商品として留学希望者に売っています。「学費が安い」、「英語学校併設」といった売り文句を用意して、自分たちが用意した大学に留学希望者を誘導します。留学希望者の目的や興味、能力などおかまいなしに、提携している低レベルの大学に押し込めるのです。なので、実際に大学に入ってみると、日本人学生だらけというケースも珍しくありません。また、学生の英語力を問題にして英語学校に強制的に入れられる場合もあります。「TOEFL®テストで○○点をとれればすぐに大学に入学できる」という文句で誘ってきますが、その英語学校自体のレベルが低く、何年通おうがその点数を取れないような状況に追い込まれてしまうことがあります。これは英語学校へ通わせつづけ、その学費を何年もとりつづけようとする悪質な手段です。本来、日本の高校をきちんと卒業できる程度の英語力があれば、アメリカの大学への入学は難しくありません。

不確定な「留学奨学金」をうたい文句にする留学エージェント

最近は「留学奨学金」という手口もあります。留学エージェントに紹介料を払わなければなりませんが、奨学金をもらえるので、学費が安くなりお得という点を売りにした手口です。しかし、この場合も大学を選ぶことが出来なかったり、高いTOEFL®スコアが求められるため、実際には入学許可が得られないことがあります。

「留学相談」と「留学講演会」のご紹介

留学サポート会社についてさらに詳しい情報をお知りになりたい方は、当研究所の「留学相談」や「留学講演会」をご利用ください。特に「留学相談」では、留学希望者の方が感じている具体的な疑問や個人的に知りたい情報など、それぞれの方のご要望に応じた相談を承っています。

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